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Welcome to the balalaika website !

This russian musical instrument with unique sound.
A world open to you made of many musics : Russian traditional, Central Europe, classical music, Baroque music, modern and contemporary music, even jazz and gypsy.

Enjoy ! has changed, the reference site of the balalaika has new interactive features : now you can add comments, write articles, add news, write a ad, listen to thousands of MP3, you can be informed of upcoming concerts, register ...

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Everything about balalaika in 5 min ...

(Or nearly) Everything you always wanted to know about the balalaika.

Micha Tcherkassky

Balalaika player and teacher in Paris, creator of : , Anthology balalaika MP3 and multimedia method of  balalaika.

Balalaika Orchestra Saint-Georges

French balalaika Orchestra, Petia Jacquet-Pritkoff conductor.

L'Anthology Balalaïka-Domra MP3

More than 3800 MP3 from the most famous vinyl and CDs of history of balalaika, which can be played directly from

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Everything you always wanted to know about Balalaika in 5min Print E-mail
Written by Micha Tcherkassky   
mercredi, 27 février 2008

The balalaika is a musical instrument of Russian origin, strings plucked, of the family of lutes, now played throughout the world.

It is an "modern" instrument because its codification was made in 1886-1888, it has been defined by the musician and composer Vasily Andreev (1861-1918) and by the balalaika maker  F. Passerbsky and S. Nalimoff.

The first concert was held in St. Petersburg in 1886 by Vassily Andreev accompanied with piano.

The first orchestra was born in 1888 in St. Petersburg and was called "The Circle" conducted by Vassili Andreev.

The peculiarity of his playing technique consists in the fact that it is played exclusively with the fingers without using plectrum, pick or nail. And more precisely with the fingertips which gives it its sound softer and less metallic than plucked string instrument with plectres (mandolin, zither, bouzouki ...)

The family of balalaikas: prima (soloist), secunda, alto, bass, contrabass (the bigger) and piccolo (the smaller). The fund has a triangular table pine, which backs the ribs are often maple and a handle most of the time ebony.

The solo instrument "prima" measuring around 68cm and weighs about 900g. It is granted in E, E, A, which is attuned to 440hz. The 2 string of E nylon are granted in unison, the A string is made of steel.

The techniques involved are many, we can play with a finger (thumb, index) or more fingers alternately or simultaneously. The balalaika player plays seated and holds the instrument between his legs.
These techniques have been developed over the years by many soloists and teachers: Pavel Netcheporenko (1916, the Moscow Conservatory) is the principal.

The repertoire is very rich: original compositions, arrangements of Russian traditional tunes, transcripts (Bach, Mozart, Brahms, De Falla, Schubert, Saint-Saens, Paganini, Prokofiev ...).

Composers have written in a variety of styles: classical, romantic, modern contemporary, traditional Russian.
Most famoust are : Troianovsky and Chalov for the traditional style, Andreev and Vasilenko for the classic style, Chichakov and Trostiansky for romantic style, and Koussiakov for the modern contemporary style.


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Some examples of interpretation:

Andrey Gorbatchov : Kalinka
with strings ensemble (violins)

Andrey Gorbatchov : Czardas
with piano 

Dmitry Kalinine : Troika
with balalaika orchestra

Micha Tcherkassky : Blue lake
with piano 


Comments (8)Add Comment
written by Raphael Billaud, 16 janvier 2009
Bonjour, je viens d'acquerir une Balalaika. Mon instrument comporte 6 cordes et non 3. Si quelqu'un peu me dire pourquoi? merci d'avance
written by jopi, 16 janvier 2009
Je joue divers instrument dont le piano. Une amie m'a donné un balalaika et j'aimerais l'accorder. Les 3 cordes sont en acier. Vous dites de l'accorder mi, mi, la. POurriez-vous être plus précis s.v.p.
written by Micha Tcherkassky, 16 janvier 2009
Vous trouverez les réponses à vos 2 questions sur la page "Accordage" de la rubrique "méthode multimédia" (
Pour y accéder il faut être membre de (inscription gratuite)
written by isabelle, 21 décembre 2009
bonjours, j'ai compris que c'était des cordes de guitares mais pourquoi deux cordes de mi? Il faut les accorder pareil ou un octave en dessus ou en dessous?
written by Micha Tcherkassky, 21 décembre 2009
Lisez l'article sur l'accordage vous y trouverez toutes ces infos.
written by seb chatenay, 22 février 2010
Je viens d'acquérir une balalaika Gewa ( thomann).
Je voudrais savoir si vous connaissez et ce que vous pensez de la qualité.Ne vous genez pas si il faut critiquer j'ai 30 jours pour la renvoyer donc critiques bienvenues au contraire!
et il normal que les cordes soient très éloignées du manche par rapport a une guitare?
Merci beaucoup par avance!
written by Micha Tcherkassky, 24 février 2010
Bonjour, je vais être franc, les balalaikas Gewa de chez Thomann ne sont pas adaptées aux techniques de jeu modernes de la balalaika. La raison principale c'est qu'il n'y a pas de protège table (plaque sur la table) ainsi les cordes sont trop éloignées de la table et certaines techniques sont impossibles. Je vous conseille une balalaika russe avec protège-table, vous en avez quelques-unes dans les petites annonces de
written by Lyne Bernier, 11 novembre 2015
Bonjour , je viens de m'acheter une balalaika . Comment dois-je faire pour changer les cordes? Lower Nut Est-ce les 3 boutons bruns qui se trouvent à l'extrémité des cordes? De quelle façon peut-on les enlever? Doit-on avoir un instrument précis pour ca?
Merci de prendre le temps de me répondre
Québec Canada

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